Cómo manejar el trabajo cuando su hijo está enfermo

La paternidad laboral presenta un enorme desafío logístico y emocional, y cuando su hijo está mal, ese desafío aumenta significativamente: ¿Cómo le explicas a tu jefe que no puedes ir a la gran reunión de ventas? ¿Cómo puedes estar seguro de que la niñera de último minuto que encontraste le dio a los gemelos la cantidad correcta de Tylenol? ¿Cómo vas a terminar la propuesta del cliente si vas a pasar la mañana en casa del pediatra? Si bien no hay una bala de plata, la buena noticia es que con algunas estrategias específicas para manejar a sus colegas, arreglos de cuidado, y sí, usted mismo, puede mitigar la situación, y superar estos parches más duros de la paternidad trabajadora en una pieza física, emocional y profesional.
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«Mamá y papá, no me siento tan bien.»

Es una frase que, junto con su equivalente no verbal, esa mirada glaseada, pálida y apática que tienen sus hijos cuando están cayendo con algo, que usted ha aprendido a temer. Porque cualquiera que sea la dolencia, ya sea gripe, chinche estomacal, esguince, u otra, dos cosas son ahora ciertas:

1) Pasará las próximas 24 horas, y probablemente más, preocupándose y ayudando a su hijo a mejorar, deseando que mágicamente pudiera quitarle su incomodidad; y
2) Al mismo tiempo vas a pasar todo ese tiempo en una frenética e improvisativa prisa tratando de cubrir las responsabilidades en el trabajo mientras te ocupas de los negocios en casa, lo cual, por decirlo suavemente, no será fácil.

Trabajar la paternidad en sí misma presenta un enorme desafío logístico y emocional, y cuando su hijo está mal, ese desafío aumenta significativamente: ¿Cómo le explicas a tu jefe que no puedes ir a la gran reunión de ventas? ¿Cómo puedes estar seguro de que la niñera de último minuto que encontraste le dio a los gemelos la cantidad correcta de Tylenol? ¿Cómo vas a terminar la propuesta del cliente si vas a pasar la mañana en casa del pediatra?

Si bien no hay una bala de plata, la buena noticia es que con algunas estrategias específicas para manejar a sus colegas, arreglos de cuidado, y sí, usted mismo, puede mitigar la situación, y superar estos parches más duros de la paternidad trabajadora en una pieza física, emocional y profesional.

Reconocer y anticipar. Debido a que la paternidad laboral es tan exigente a diario, es natural querer evitar pensar en los tiempos en que realmente se hará más difícil. Pero reconocer que usted y su hijo son humanos y, por lo tanto, se enfermarán, es el primer paso crítico para evitar crisis y estrés indebido. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, los niños pequeños reciben rutinariamente 8-10 resfriados y virus por año, o casi uno por mes. Acepta lo inevitable y anticipa cómo lo manejarás logísticamente: ¿Llama a la abuela o a la niñera de respaldo? ¿Se turnan con su pareja cubriendo en casa? ¿Teletrabajo? ¿Cancelar el viaje mensual de ventas? Cuanto más específico y factible sea el plan que desarrolle, menos desalentadora parecerá la situación cuando llegue.

Comuníquese con anticipación. Dígale a su jefe y colegas clave el plan de juego si su hijo se enferma. Alértalas directamente sobre la flexibilidad que necesitas, pero de una manera que resalta tu dedicación: «Jordan normalmente va a la guardería de 8 a 5 p. m. Si se enferma y necesita quedarse en casa, mi suegra debería ser capaz de cubrir hasta las 3 de la tarde. Entonces tendré que volver a casa y trabajaré remotamente por el resto de la tarde. Si surge algo urgente mientras estoy fuera de la oficina, por favor no dude en contactarnos».

Controla los controlables. Minimice las tareas de última hora y los dolores de cabeza logísticos «jugando» su plan de respaldo. Si vas a dejar caer a un niño enfermo en la casa de la tía Susan, asegúrate de que la tía Susan siempre tenga un hijo Tylenol, sepa cuándo se le permite dárselo, y cuánto de ello dar a luz. Si trabajar desde casa es la estrategia, asegúrese de que su sistema de inicio de sesión remoto no solo le permita acceder a documentos, sino que también le permita imprimirlos. Guarde siempre un «bolso de niño enfermo» — con medicamentos básicos, cambio de ropa cómoda, refrigerios saludables, libros/juguetes/animales de peluche y otros suministros clave — dentro del armario delantero, listo para ser lanzado al coche. Ponga los recursos clave en su lugar por delante de cuando los necesite, y evitará una emergencia indebida.

Encuentre y presupueste los recursos. La mayoría de los padres que trabajan están en un regimiento financiero apretado: El costo del cuidado de niños por sí solo es suficiente para agotar incluso el presupuesto de un hogar con altos ingresos, y eso es antes incluso de tener en cuenta la comida, la ropa o los ahorros de la universidad. Pero en la medida práctica y financiera posible, trate de encontrar los recursos adicionales que le ayudarán a mantener a su familia y su rendimiento cuando su hijo esté enfermo. Podría ser pagar la entrega de la farmacia 24 horas; tomar un Uber en lugar del tren para trabajar para que no llegues tarde directamente del pediatra; u ocasionalmente obtener atención profesional en el hogar de un servicio local. Estas cosas son caras, frustrantemente así, pero son inversiones en tu capacidad para realizar el trabajo mientras cuidas bien a tu familia. Encuentre los útiles para usted y asigne lo que pueda en un «fondo de emergencia para padres que trabaje» anual que pueda utilizar según sea necesario.

Haz de tu pediatra un aliado. Se ha encargado de que su hijo tenga un cuidador médico cálido, competente y digno de confianza. Pero como padre que trabaja, también ayuda si el cuidador tiene horas de oficina tempranas, después del trabajo y/o de fin de semana, tiene una red inalámbrica decente en la sala de espera y mantiene su información de pago archivada para que pueda evitar retrasos en el papeleo cuando termine la cita. Compruebe si hay teléfonos con altavoz en las salas de examen o pregúntele al personal si están dispuestos a hacer una cita en Facetime o Skype. De esa manera, si viaja por trabajo cuando su hijo se torce la muñeca y tiene que hacer una visita repentina al médico, usted puede estar lo más presente posible. Recuerde: el médico y el personal de la oficina probablemente también trabajan padres.

Esté dispuesto a romper todas sus reglas (habituales).
Como padre comprometido y en el trabajo, usted tiene estándares en torno al tiempo de la pantalla, la alimentación saludable y los hábitos de sueño, sólo por nombrar algunos. Pero cuando su hijo está enfermo y está en casa con un cuidador de respaldo, no es el momento de mantener el iPad y el tarro de galletas en bloqueo. Cuando se enfrentan a limitaciones en un área, esté dispuesto a relajar los estándares en otras. Cuando todo el mundo esté bien, volverás rápidamente a la rutina regular.

Manténgase conectado, pero no en las redes sociales. Para la mayoría de nosotros, usar Facebook, Twitter y otros servicios de redes sociales se ha vuelto tan natural como respirar. Pero si tu manager y colegas han apoyado tu trabajo desde casa mientras el bebé está enfermo, nada va a erosionar su buena voluntad y generosidad más rápido que verte publicar nuevas imágenes en Facebook. Si está fuera de la oficina porque su hijo está mal, concéntrese en mantener líneas de comunicación fuertes y regulares con sus colegas, sea lo más sensible posible en el correo electrónico, llame para registrarse, pero mantenga esa comunicación a través de canales profesionales.

Si el problema es a más largo plazo, interactúe con su organización, no solo con su gerente, para obtener soporte. Tan estresante como es tener un hijo en casa con gripe mientras te enfrentas a un gran plazo de marketing, es una situación a corto plazo; en una semana, pasará. Pero si el desafío no es de corto plazo, por ejemplo, si ha aprendido que su hijo tiene un problema de salud crónico o agudo, avise a su organización inmediatamente. A menos que los directivos sénior y RRHH sepan lo que está sucediendo, no pueden extender los plazos, encontrar recursos adicionales, ayudarle a establecer un permiso de ausencia, alertar a la compañía de seguros de la atención necesaria o remitirle a Alan en la oficina de Chicago, cuyo hijo ha pasado recientemente por lo mismo.

No hagas que sea el problema de tu hijo. Cualquiera que sea la dolencia de su hijo, ya se sienten horribles. No ayudará a la situación, y sólo hará que se sientan peor, presenciar su frustración y estrés. Cuando su niño tenga fiebre la noche anterior a la presentación de impuestos corporativos, no reaccione con un «¡oh no!» y retorcer las manos — simplemente asegurarle que mamá o papá se asegurarán de que pronto se sienta mejor.

Recuerde por qué está trabajando en primer lugar: Para mantener a su familia, mantener un hogar seguro y estable, y ganar dinero para la educación de su hijo. Si bien perderte una reunión clave o dejar a un niño enfermo en casa mientras vas a la oficina se sentirán mal en el momento, recuerda que estás manejando lo que importa a largo plazo y que estás haciendo lo mejor que puedes.

 


Daisy Wademan Dowling via HBR.org

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