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El potencial de la monitorización remota de la salud en el trabajo

Una mañana de primavera hace unos años, pasé de ser un chico sano de mediana edad a un chico sano de mediana edad con diabetes tipo 2 en un abrir y cerrar de ojos. Las noticias salieron de la nada: soy delgado, activo, como una dieta bastante decente, no fumo, y no hay diabetes en mi familia. Hasta ahora he sido capaz de mantenerlo en control con ejercicio, dieta y dos píldoras al día. Pero lo he estado haciendo por mi cuenta de una manera de «hit or miss» con visitas a mis médicos cada seis meses más o menos.

Es por eso que trabajar en el monitoreo remoto de la salud en el lugar de trabajo por parte del Centro de Salud Conectada en Boston me llamó la atención. El centro ha estado creando módulos que los empleadores pueden ofrecer a los trabajadores como yo que tienen una condición crónica que se ve de cerca, pero que se reportan para trabajar cada día y hacer las cosas que hay que hacer. Es un gran mercado: hay millones de trabajadores estadounidenses con diabetes, presión arterial alta, asma, exceso de peso, inactividad física y otras condiciones manejables.

«Dar a las personas las herramientas para realizar un seguimiento de su salud puede ayudarlas a cuidarse mejor, lo que se traduce en menos días de enfermedad y una mayor productividad. También reduce los costos de atención médica, que a menudo corren a cargo de los empleadores», dice Joseph C. Kvedar, M.D., fundador y director del Centro para la Salud Conectada.

El gigante de almacenamiento de datos EMC puso a prueba el módulo de presión arterial alta en su sede de Hopkinton, Mass. Doscientos empleados de EMC con presión arterial alta se ofrecieron voluntariamente para el programa SmartBeat. A cada uno se le dio un manguito inalámbrico de presión arterial automatizado y un hub que transmitía las mediciones de la presión arterial a su seguro registro de salud personal. Se pidió a los voluntarios que controlaran su presión arterial al menos tres veces a la semana, desde el trabajo o desde casa. El software tradujo las lecturas en una página web personalizada para cada voluntario, mostrando las tendencias de la presión arterial y proporcionando aliento o coaching. Si la presión de una persona se arrastra hacia arriba, por ejemplo, el mensaje podría recordarle el efecto de la sal o el estrés sobre la presión arterial.

En el transcurso del programa piloto de seis meses, la presión arterial promedio en los voluntarios disminuyó significativamente. También tuvieron el doble de cambios en la medicación en comparación con un grupo de control de EMC que realizó una medición de la presión arterial de una sola vez, lo que sugiere que la retroalimentación estaba impulsando a los voluntarios a hablar con sus médicos.

EMC no estaba al tanto de las lecturas de presión arterial de sus empleados ni del contenido de sus registros personales de salud; esos datos son privados y seguros. La compañía obtuvo datos agregados que muestran las tendencias generales de salud en el grupo de pruebas.

La presión arterial alta – hipertensión para un cardiólogo – no suena alarmante. Pero lo es. De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón, afecta a uno de cada tres adultos en los Estados Unidos. El costo estimado directo e indirecto de la presión arterial alta es de 73.000 millones de dólares al año. Agregue a eso su contribución al accidente cerebrovascular, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca, y su impacto es extenso.

Uno de cada cinco trabajadores de EMC tiene presión arterial alta, por lo que la empresa paga más de $3 millones al año en reclamaciones de salud, dice Delia Vetter, directora de beneficios, servicios y programas para empleados de EMC. Con la ayuda del monitoreo remoto del estado, el desarrollo de registros personales de salud y otras innovaciones, EMC estima que ahorrará $111 millones en seis años. (Puede ver que Vetter describe la aceptación de EMC por la tecnología de atención de la salud aquí.) El Center for Connected Health estima que programas como SmartBeat tienen un retorno de la inversión de cuatro a uno, y un tiempo de recuperación de aproximadamente 30 meses.

EMC no es el único que explora el potencial del monitoreo remoto del estado para los trabajadores. En la encuesta de costos de atención de salud de Towers Perrin de 2009 4% de las empresas encuestadas informó haber implementado algún tipo de monitoreo remoto de salud para los empleados, y el 20% dijo que era probable que lo hicieran en 2012. El Instituto de Salud Inalámbrica Occidental en San Diego tiene como objetivo avanzar en la aplicación de tecnologías inalámbricas para la salud humana, una misión que incluye monitoreo remoto de salud. El Alianza de Salud Continua, un consorcio de más de 200 empresas sanitarias y tecnológicas, también trabaja en esta área.

Los buenos empleadores siempre se han preocupado por la salud de sus empleados. Es lo ético que hay que hacer y beneficia al resultado final. Durante la Revolución Industrial, los empleadores con visión de futuro se dieron cuenta de que la buena luz, el aire limpio y las características básicas de seguridad mejoraban la productividad. Durante la era de oficina, aparecieron servicios de salud, cuidado infantil, ergonomía y otros servicios para la salud física y mental. En la era de Internet, la supervisión remota de la salud en el lugar de trabajo podría ser la siguiente.

Si su empresa le ofreciera la oportunidad de monitorear de manera privada su presión arterial, azúcar en sangre, flujo máximo u otro indicador de salud en el trabajo, ¿lo haría?

Patrick J. Skerrett (pjskerrett@med.harvard.edu) es el editor del Carta de Corazón de Harvard.

 


Patrick J. Skerrett via HBR.org

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