Blues posrecesión

¿Tienes el blues de la posrecesión?

Hay una vieja historia sobre dos vendedores de zapatos cuya compañía los envía a un pueblo remoto en África. A su llegada, uno envía a casa un mensaje diciendo: «Nadie aquí lleva zapatos; regresará en breve». El otro vendedor envía este mensaje: «Nadie aquí lleva zapatos; envía inventario!» El punto de la historia, por supuesto, es que su perspectiva influye en su comportamiento. Si no sientes que puedes cambiar una situación, actúas de una manera. Pero si ves el mundo como una serie de oportunidades, actuas de manera diferente.

En el último par de meses, me ha impresionado este simple principio con respecto al comportamiento de los gerentes y empresas enteras. A medida que salimos de la recesión, algunos gerentes parecen preocupados por todos los aspectos negativos de la economía y el clima empresarial: la alta tasa de desempleo, la falta de crédito, la debilidad del gasto de consumo, la lentitud del mercado de la vivienda, el aumento de la interferencia regulatoria, los altos niveles de deuda pública y más. Frente a estas «realidades», estos gerentes se centran principalmente en reducir costos y mantener el modelo de negocio actual, postergando decisiones que podrían requerir nuevas inversiones o riesgos. Es una mentalidad de «batten down the hatchches» en la que no te preocupes por el futuro porque el presente es tan tenue.

Por otro lado, algunos directivos y empresas miran el mismo entorno empresarial y ven enormes oportunidades de crecimiento y ventaja competitiva. Por ejemplo, ConAgra Foods se dio cuenta de que en tiempos económicos difíciles, los consumidores querrían «comidas de valor» que permitieran alimentar a sus familias a un costo mínimo. Así que ConAgra revivió su marca de comida congelada de Banquete reformulando las comidas para hacerlas más nutritivas, mientras que también sacaba los costos para mantener el precio asequible. Simultáneamente, ConAgra creó una campaña llamada «Comenzar a tomar decisiones» que presenta recetas saludables para personas con un presupuesto (usando productos ConAgra). Estos pasos y otros ayudaron a ConAgra a realizar aumentos significativos año tras año en el volumen de ventas, algunos de los cuales fueron capaces de reinvertir en marcas nuevas y más premium, como Healthy Choice, con el objetivo de captar a los consumidores más gastados a medida que la recesión disminuye.

Cisco es otro ejemplo de una empresa que se ha centrado en las oportunidades en medio de una recesión. Cuando el negocio se rechazó entre 2008 y 2009, Cisco redujo el gasto discrecional y la utilización de contratistas para mantener sus márgenes y preservar su propia fuerza de trabajo. Pero al mismo tiempo, el CEO John Chambers desafió a sus gerentes a crear crecimiento al centrarse en más de dos docenas de adyacencias, como «bienes raíces conectados» y «atención médica conectada», y lo respaldó con una serie de adquisiciones. El enfoque en el crecimiento en medio de una recesión ha permitido a Cisco alcanzar el terreno en 2010, produciendo resultados que superan los de la mayoría de las empresas tecnológicas.

Ahora que la recesión «oficial», medida por las estadísticas gubernamentales, está terminando, puede ser un buen momento para preguntar si su recesión «psicológica» también ha terminado. Con eso en mente, aquí hay algunas preguntas a considerar:

  • ¿Ha identificado nuevas oportunidades que puede crear el entorno empresarial actual, y tiene planes para ir agresivamente tras ellas?
  • ¿Cómo ha debilitado la recesión a sus competidores y qué puede hacer para captar la participación de ellos?
  • ¿Qué está haciendo para encontrar e invertir en nuevas tecnologías y enfoques innovadores más allá de los muros de sus propios esfuerzos de I+D?
  • ¿Cómo aprovecha el nuevo enfoque en la sostenibilidad y la responsabilidad social?
  • ¿Cómo animas a tu gente a pensar en el crecimiento y a asumir riesgos?
  • ¿Qué redes de socios y colaboradores potenciales está construyendo que pueden moverte rápidamente a nuevos mercados?

Obviamente, hay muchas más preguntas que podrías abordar también. La clave, sin embargo, es cambiar su mentalidad de todos los problemas del entorno económico actual a todas las oportunidades que estos problemas podrían estar generando. Es un simple cambio mental, pero uno que podría ayudarte a vender muchos zapatos.

¿Cuál es su experiencia con la mentalidad postrecesión?

 


Ron Ashkenas via HBR.org