Encuesta: Los trabajadores remotos están más desmotivados y son más propensos a renunciar

Una nueva encuesta muestra que los empleados que trabajan a distancia están mucho menos comprometidos en su trabajo y muestran menos compromiso a largo plazo con su empleador. Eso no es sorprendente: los humanos anhelan al menos alguna interacción cara a cara para sentirse unidos a sus compañeros de equipo. Las empresas están reconociendo este hecho y comienzan a invertir más en el diseño de su lugar de trabajo, cambian las políticas para ser menos tolerantes con el trabajo remoto a tiempo completo, y encuentran otras formas de involucrar a personas que no son una presencia diaria en la oficina.
Encuesta: Los trabajadores remotos están más desmotivados y son más propensos a renunciar
Encuesta: Los trabajadores remotos están más desmotivados y son más propensos a renunciar
Los empleados de todo el mundo anhelan libertad y flexibilidad. La forma más común de flexibilidad que ofrecen las empresas es la capacidad de trabajar a distancia. En un nuevo estudio por mi firma y Virgin Pulse, descubrimos que un tercio de los empleados a nivel mundial trabajan a distancia siempre o muy a menudo. En comparación con hace una década, el número de trabajadores remotos ha aumentado en un 115%. He trabajado personalmente desde casa durante casi ocho años y me he beneficiado de la independencia, la autonomía y el tiempo de desplazamiento de cinco segundos.

A pesar de estos beneficios, a menudo me siento solo, aislado y menos comprometido con mi equipo, ya que rara vez los veo cara a cara y estoy confinado a un apartamento de 500 pies cuadrados. Después de entrevistar a más de 2.000 empleados y gerentes a nivel mundial, nuestro estudio descubrió que dos tercios de los trabajadores remotos no están comprometidos y más de un tercio nunca se enfrentan a su equipo; sin embargo, más del 40% dijo que ayudaría a construir relaciones más profundas.

El estudio también encontró que los trabajadores remotos son mucho menos propensos a permanecer en su empresa a largo plazo. Sólo el 5% siempre o muy a menudo se ven trabajando en su empresa durante toda su carrera, en comparación con casi un tercio que nunca trabaja remotamente. Cuando no ve ni escucha a sus colegas durante un largo período de tiempo, puede volverse menos comprometido con su equipo y organización, y comenzar a buscar su próxima oportunidad, ya que nadie está mirando por encima de su hombro mientras busca trabajo.

Mientras la población de trabajadores remotos está creciendo, algunas empresas están retrocediendo simultáneamente sus programas de trabajo remotos y obligando a sus empleados a estar en la oficina todos los días sin excepciones. Las empresas que ya han ordenado esto incluyen Yahoo!, Best Buy, HP, Reddit, IBM y Honeywell. Están de acuerdo en que la colaboración presencial fomenta el trabajo en equipo, el intercambio de ideas y la toma de decisiones más rápida. Creen que es la mejor manera de construir una cultura fuerte, aumentar el compromiso y fomentar las relaciones laborales.

Kiah Erlich, directora sénior de Honeywell, me dijo: «Cuando nuestra empresa eliminó el trabajo desde casa hace varios meses, fue decepcionante y no divertido como gerente explicar a algunos de mis empleados permanentemente remotos. Pero como líder que ansía la interacción humana, ha sido una de las cosas más grandes que hemos hecho. La gente está en la oficina ahora. Lo que antes fue una dolorosa conferencia telefónica es ahora una sesión colaborativa de pizarra blanca. En lugar de más correos electrónicos, la gente sale de su silla y camina a mi oficina. Es una cosa hermosa de ver, y no solo ha mejorado la productividad, sino que ha unido al equipo». Los líderes quieren que sus empleados tengan una experiencia similar porque es bueno para la cultura y los negocios.

En lugar de ahorrar dinero mediante la promoción del trabajo remoto, muchas empresas están invirtiendo dinero en sus diseños de oficinas. Una oficina bien diseñada, con una variedad de espacios para reuniones, ofrece a los empleados la flexibilidad que desean, pero en un entorno de colaboración. Apple está gastando alrededor de $5 mil millones para un espacio de oficina de 2.8 millones de pies cuadrados que tiene capacidad para alrededor de 12.000 empleados. Amazon también gastará $5 mil millones en su nueva sede para dar empleo a 50.000 personas, y Zurich Norteamérica gastó $333 millones en una oficina de 783,000 pies cuadrados para 3.000 empleados. Claramente, el diseño es importante para estas empresas; quieren un lugar donde los empleados puedan interactuar libremente para crear ideas innovadoras.

Estas empresas entienden que la proximidad de los empleados entre sí importa. Cuanto más nos acerquemos a nuestros colegas, más probable es que interactuemos con ellos y formemos las relaciones que conducen al compromiso de equipo a largo plazo. En 1977, el profesor del MIT Thomas J. Allen estudió los patrones de comunicación entre científicos e ingenieros y descubrió que cuanto más separados estaban sus escritorios, menos probable era que se comunicaran. Si estaban a 30 metros o más el uno del otro, la probabilidad de una comunicación regular era cero. Mike Maxwell, líder sénior de categoría en Whirlpool, dice: «Las reuniones cara a cara le dan la proximidad y la presencia que hacen que la colaboración sea más efectiva. También soy más capaz de leer la habitación y recoger las palabras no dichas. Leer la sala es fundamental para saber cuándo las cosas necesitan más explicaciones o cuándo dejar algo que no va bien».

Aparte de la falta de proximidad, a menudo hay un retraso en las comunicaciones con una fuerza de trabajo remota. Conseguir a todos en la misma página, en la misma llamada y en la misma mentalidad es un reto cuando las personas no están ubicadas en el mismo lugar. «Cada vez que hay una brecha en la comunicación a través de una fuerza de trabajo remota y dispersa, las personas llenan ese vacío con sus propias suposiciones», dice el Dr. Rajiv Kumar, presidente y director médico de Virgin Pulse, supuestos que pueden dar lugar a conflictos laborales.

Aunque las investigaciones muestran que los trabajadores remotos son más productivos y que le dirán que disfrutan de la flexibilidad, normalmente no revelan lo aislados que están. Algunas empresas han llegado a los extremos para obligar a todos a entrar en la oficina o permitir que todos los empleados trabajen a distancia, pero muy a menudo, reunirse en el medio es lo mejor. Dales flexibilidad en la oficina, mientras que una opción para trabajar a tiempo parcial a distancia en función de su posición y necesidades. Necesitan tiempo de cara a cara incluso si no lo admiten, y las empresas necesitan una mano de obra comprometida para retener el talento y competir en la economía global.

 


Dan Schawbel via HBR.org

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