Ver robots en todas partes

Resumen ejecutivo

En RoboBusiness esta semana, una conferencia dedicada al negocio y la tecnología de los robots, la revelación para mí no era sólo lo lejos que las capacidades robóticas han llegado, sino también la gama de problemas que los robots ya están ayudando a resolver.

Tome el robot desarrollado por un equipo del Instituto de Robótica de Carnegie Mellon para ayudar en la investigación del autismo. Lo es muy lindo y accesible y responde a los comportamientos de los niños hacia ella de maneras atractivas pero discretas. Como explicó Marek Michalowski, su compañero de investigación Hideki Kozima diseñó «lo mínimo de una criatura social que se le ocurría», un atributo esencial si el objetivo es sacar a alguien cuya experiencia de la mayoría de las interacciones sociales es un tsunami de sobrecarga de información. Mientras tanto, debido a que los ojos de Keepon son realmente cámaras, permite a los terapeutas e investigadores una rara habilidad para evaluar las respuestas de los niños.

Después de que los videos de YouTube se volvieron virales, el equipo de repente recibió llamadas de todas partes con gente preguntando dónde podían conseguir a uno de los chicos pequeños. El problema es: su configuración profesional cuesta $30.000 para ensamblar y un operador remoto en un teclado para funcionar. Al ver una fuente potencial de ingresos para financiar más desarrollo de robots de investigación, el equipo creó una empresa, Beatbots, para hacer una versión muy reducida con el mismo aspecto y sensación disponible para el mercado de consumo.

Juguetes estimulantes siempre han sido el punto de Bossa Nova Robótica, otro spin-off de Carnegie Mellon. El CEO y cofundador Martin Hitch me dijo que sus «Mechatars» no son solo robots con los que jugar en el mundo físico, sino que también se conectan a su Mechaverse, un mundo online en la nube — para involucrar a sus propietarios en un emocionante juego bueno contra mal. Esa experiencia combinada es lo primero y lo único que da miedo (desde el punto de vista empresarial) es que significa que no solo los fabricantes de juguetes físicos, sino también los titanes del juego virtual ahora ven a su empresa advenedizo como un competidor. Él cree que Bossa Nova se ha ganado algo de tiempo con su enfoque de ingeniería en reducir los costos. No es fácil entregar robótica sofisticada en un$40 punto de precio, y al lograr eso, tienen un juguete con ventas masivas en el mercado.

En el otro extremo del espectro, la Roland Menassa describió el esfuerzo de colaboración entre GM y NASA para crear Robonaut2, un robot que se asemeja a un hombre, aunque solo desde la cintura hacia arriba. «Las patas son irrelevantes para la fabricación», señaló Menassa, y presumiblemente tampoco son necesarias en el espacio. Lo que tanto GM como NASA necesitan son la percepción flexible y la destreza manual que permitirán a un robot interactuar con otros objetos físicos de maneras que sólo los humanos pueden hacer hoy. Robonaut2 representa un gran avance para GM porque aunque ya cuenta con una flota de 25.000 robots, estos están en sus talleres de carrocerías y talleres de pintura. El montaje real de vehículos ha estado fuera del alcance de los robots. Ahora, él prevé plantas de montaje en las que los humanos y los robots trabajan uno al lado del otro, y de manera flexible asumir el trabajo del otro según sea necesario.

He oído hablar de otras aplicaciones — el uso de robots para inspeccionar las alcantarillas en busca de daños, para automatizar las operaciones de almacén, para cosechar cultivos en los campos. La lista continúa. En respuesta a la pregunta de un aspirante a empresario, «¿Cómo se te ocurre una buena idea para convertirte en un negocio?» un panel de directores generales no tenía fin de respuestas.

Charles Grinnell, quien lidera Automatización de Cosecha, dijo simplemente: mira los lugares donde todavía hay una gran cantidad de mano de obra. Cuando su equipo hizo eso, dice que redujeron las cosas a 15 ideas de productos muy viables. Deborah Theobald, CEO de Vecna Technologies, ponlo de esta manera: «En cualquier campo en el que trabajes, el nuestro es el cuidado de la salud, ves cuáles son los problemas. Si al mirar a su alrededor, los robots están en su mente, verá las aplicaciones en todas partes».

 


Julia Kirby via HBR.org

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