¿Qué pasó con la casa de $300?

La idea de diseñar y construir una casa de $300 apareció por primera vez aquí en el sitio HBR en agosto de 2010, en un post por mí (Vijay Govindarajan) y Christian Sarkar, y luego de nuevo como una de varias ideas en el Agenda HBR 2011. Creyendo que mejorar la vivienda para los más pobres del mundo podría ayudarlos a salir del círculo vicioso de la pobreza, planteamos un desafío a la comunidad del diseño para que empleara las estrategias de innovación y pensamiento disruptivo para atacar este problema persistente. Nuestro audaz desafío fue seguido por un enérgico esfuerzo, en una serie de publicaciones de blog HBR por expertos en diseño, energía, finanzas y planificación urbana, para responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo pueden convertirse los barrios de tugurios orgánicos autoconstruidos en viviendas habitables?
  • ¿Cómo podría ser una casa para los pobres?
  • ¿Cómo se pueden utilizar las capacidades de ingeniería y diseño de clase mundial para resolver el problema?
  • ¿Qué? ¿Qué innovación inversa los participantes en un proyecto de este tipo podrían aprender lecciones?
  • ¿Cómo pueden los pobres permitirse comprar esta casa?

En el Dartmouth College, nuestra institución de origen, decidimos llevar el desafío de $300 House en marcha, enviando equipos de investigación interdisciplinarios —estudiantes y profesores de negocios, ingeniería, medicina, arquitectura, antropología, estudios ambientales y otras disciplinas— a Haití después de la devastación del terremoto de enero de 2010 para reunir información, establecer relaciones estrechas con las comunidades e identificar soluciones de diseño que puedan abordar la necesidad crítica de viviendas permanentes y duraderas allí.

Al mismo tiempo, el proyecto House de $300 inició un concurso internacional de diseño en línea para el proyecto. Los ganadores individuales y corporativos del concurso, junto con estudiantes, profesores, expertos haitianos y profesionales del diseño, fueron llevados al campus de Dartmouth para un taller de diseño de cuatro días. El taller tenía cuatro pistas:

  • Prototipo de diseño de casas rurales
  • Prototipo de diseño de viviendas urbanas
  • Desarrollo Comunitario, Infraestructura, Educación, Prestación de Salud
  • El desarrollo de un plan de negocios

Para los diseños de prototipos se utilizaron sitios específicos de Cite de Dieu, Port au Prince y Fond des Blancs en la península meridional, y participaron en el proceso organizaciones asociadas con estas comunidades. Los informes y diseños resultantes fueron impresionantes, pero el trabajo apenas estaba comenzando.

El siguiente paso fue llevar estas ideas a las comunidades para que les informaran sobre los conceptos de diseño e implementación. Mediante reuniones con organizaciones asociadas y miembros de la comunidad quedó claro que la aplicación en las zonas rurales sería mucho más sencilla que el concepto urbano. La recaudación de fondos para el proyecto rural avanzó y se elaboraron algunas nuevas estrategias para avanzar en Puerto Príncipe.

Actualmente se están construyendo dos casas prototipo en la remota ciudad de Fond des Blancs, una asociación entre Dartmouth y la Fundación St. Bonifacio Haiti. Este esfuerzo tiene por objeto evaluar el costo de la construcción de estas viviendas utilizando métodos tradicionales de construcción y al mismo tiempo evaluar las posibilidades de ampliación, innovación en términos de construcción y materiales y reducción de costos. En Port au Prince, el proyecto ha pasado de la Cite de Dieu a la zona de Martissant, donde la Fundación para el Conocimiento y el Liderazgo (FOKAL) dirige una iniciativa integral de planificación urbana a gran escala. La incorporación del concepto de prototipo urbano de 300 dólares House en este marco más amplio ofrece una promesa significativa en una iniciativa de colaboración entre FOKAL y Dartmouth.

A medida que se construyen nuestros prototipos, ¿qué hemos aprendido hasta ahora?

En primer lugar, tenemos que preguntarnos todos los días qué se puede lograr y cómo llegar allí. Tenemos que pensar de manera diferente y usar los principios de la innovación inversa para aprender de las comunidades donde se necesita desesperadamente esta vivienda.

En segundo lugar, hemos llegado a la conclusión de que no hay talle único solución a la crisis mundial de la vivienda asequible. La única manera de desarrollar soluciones viables es mediante un trabajo disciplinado sobre el terreno. Podemos ayudar, pero las soluciones exitosas vendrán de las propias comunidades. Necesitamos ayudar a formar a una generación de estudiantes, profesionales y trabajadores en el mundo en desarrollo que puedan asumir estos desafíos en la próxima generación, y estamos asociándonos con organizaciones en Haití para hacer precisamente eso.

Finalmente, para guiar nuestro trabajo en este proyecto, establecimos la doctrina de los Tres DS, conceptos críticos que deben mantenerse a la vanguardia de nuestro pensamiento:

  • Dignidad. Después de un extenso trabajo de campo en Haití, hemos llegado a creer que diferenciar a los pobres construyendo sus hogares a partir de desechos o materiales que la clase media y los ricos nunca considerarían para sus propios hogares no es una opción viable. Del mismo modo, es contraproducente separar a los pobres en nuevas comunidades que no presentan variaciones en la situación socioeconómica y que están separadas de sus comunidades de origen y de las oportunidades económicas. Toda solución a la vivienda para los pobres debe mantener la dignidad de los miembros de la comunidad.
  • Durabilidad. Nunca romperemos el ciclo de la pobreza creando viviendas para los pobres que se desmoronan en cinco a diez años y luego se vuelven tan caras para sostener que los propietarios no pueden mejorar su condición general. Esta es una gran parte del desafío de la innovación y donde las lecciones aprendidas de la comunidad local pueden ser tan importantes.
  • Deleite. La vida tiene desafíos para todas las personas, ninguno de nosotros es inmune a la tragedia y el dolor. Del mismo modo, todos prosperamos en momentos de deleite, la sonrisa en la cara de un niño o tal vez el conocimiento de que nuestra familia es segura y tiene suficiente alimento nutritivo para comer. Caminando a través de un remoto pueblo en el sur de Haití donde los niños caminan cuatro kilómetros en cada camino para buscar agua se ven hermosas plantas ornamentales en cada puerta, un recordatorio de que incluso los más pobres de los pobres se deleitan con la belleza de la vida.

¿La lección más importante para quitar de nuestra experiencia hasta ahora? No podemos construir viviendas con éxito sin construir comunidad, infraestructura y oportunidades económicas.

Dartmouth Senior Julia McElhinney resume su experiencia con el proyecto de $300 House con esto: «Me siento muy afortunado de estar involucrado en una iniciativa tan creativa, colaborativa y concienzuda como estudiante de pregrado. Es una sensación increíble ser incluso una pequeña parte de este cambio proactivo y positivo en nuestro mundo. En gran parte debido a mis experiencias en este proyecto, he decidido dedicar mis estudios al diseño urbano sostenible y, en particular, a la creación de espacios públicos para la construcción comunitaria».

¿Puede el proyecto de 300 dólares de la Casa entregar en The Three D? Manténganse atentos. O mejor aún, ayúdanos a llegar allí.

 


Vijay Govindarajan Jack Wilson via HBR.org

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