Datos de 3
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Datos de 3,5 millones de empleados muestran cómo funciona realmente la innovación

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Juan Díaz-Faes per HBR

Las ventas y el marketing fueron una vez disciplinas gobernadas por las emociones. Pero en algún momento, reconocíamos que se basaban en tuberías definibles y tecnología aplicada para gestionar esas tuberías. Hoy en día puede poner un panel corporativo en su lugar para administrarlos y ajustar la configuración para intentar aumentar sus resultados.

¿Y si aplicamos el mismo pensamiento a la innovación? Después de todo, la innovación, como el marketing y las ventas, es una tubería. En un extremo van conceptos y nociones crudos. En el otro extremo surgen ideas accionables que pueden hacer avanzar el negocio. Con la tecnología adecuada, ¿podría administrar esta tubería de la manera en que maneja una tubería de ventas?

Nuestra investigación muestra que usted puede.

Uno de nosotros, Dylan, ha analizado cinco años de datos de 154 empresas públicas que cubren más de 3,5 millones de empleados que han utilizado un sistema de gestión de ideas llamado Spigit. Para los millones de empleados de estas empresas, el sistema de gestión de ideas funciona un poco como Facebook: la gente puede publicar ideas, obtener votos, entregar o responder a comentarios, y desarrollar las ideas en innovaciones que marcan la diferencia para la empresa. Los equipos de innovación de estas empresas las utilizan para rastrear y procesar todas las ideas y si la empresa se comprometió a ponerlas en práctica. Algunas empresas utilizan este software para la innovación de procesos; otras desarrollan nuevos productos; otras buscan eficiencia y ahorro de costos.

Una vez que pones la innovación en un sistema como este, puedes realizar un seguimiento de todo. Sabemos cuántos desafíos de innovación están ejecutando las empresas, cuántas personas están sugiriendo ideas y cuántas ideas sugieren. Sabemos cuántas personas participan de otras maneras: votando o haciendo comentarios, por ejemplo. Y también sabemos cuántas de esas ideas pasan por el punto final del desafío, que es donde la dirección de la empresa determina qué ideas seguir. Se utilizó regresión lineal para analizar todas las medidas potenciales que el sistema incluye a lo largo de cada período de 3 meses cuando el sistema estaba activo dentro de la empresa.

Pero lo que aprendimos de nuestro análisis de todos estos datos es que la innovación es, de hecho, una ciencia. Y sorprendentemente, las variables que hacen para un programa de innovación exitoso son independientes de si la empresa está buscando innovaciones disruptivo o incrementales. No importa si están pidiendo innovación de procesos o productos, en qué industria se encuentre la empresa, o incluso, en su mayor parte, si la empresa es grande o pequeña.

La variable clave que identificamos en todas las empresas en nuestro análisis es la tasa de ideación, que definimos como el número de ideas aprobadas por la dirección dividido por el número total de usuarios activos en el sistema. Las tasas de ideación más altas están correlacionadas con el crecimiento y los ingresos netos, muy probablemente porque las empresas con una cultura de innovación no solo generan mejores ideas, sino que están organizadas y gestionadas para actuar sobre ellas.

Después de revisar docenas de variables que podrían afectar la ideación, identificamos cuatro que impulsaron la tasa de ideación. No eran lo que esperábamos.

  1. Escala: más participantes. Para tener éxito, un programa de innovación necesita muchos participantes. Es la sabiduría de la multitud: una gran masa de participantes siempre superará a un pequeño grupo de personas inteligentes. En promedio, las empresas generan una idea por cada cuatro participantes en el sistema.
  2. Frecuencia — más ideas. Para llegar a un conjunto de ideas prometedoras cuya implementación tendría sentido, debe tamizar a través de muchos candidatos. Para tener éxito, una empresa necesita crear desafíos de ideas frecuentes para sus empleados. Estos desafíos refuerzan una cultura de innovación y generan más ideas que se están tramitando. Si bien hay una gran variación basada en los tipos de ideas y las empresas que las revisan, en promedio se necesitan cinco candidatos para generar una idea que la empresa juzga que vale la pena implementar.
  3. Compromiso — más personas evaluando ideas. No es suficiente que algunas personas sugieran ideas. Necesitas mucha gente para averiguar si vale la pena trabajar en esas ideas, o qué se necesita para que sean mejores. Un sistema de gestión de ideas exitoso es un fermento de comentarios, con muchos comentarios.
  4. Diversidad — más tipos de personas que contribuyen. Se podría pensar que el sistema de innovación más productivo estaría lleno de ingenieros u otros solucionadores de problemas. Te equivocas. Un sistema exitoso necesita contribuciones de toda la organización, especialmente de personal cercano a la primera línea: personal de ventas, personal de apoyo o personas en estrecho contacto con los procesos de fabricación de la empresa, por ejemplo.

Cuando un programa como este está funcionando, produce innovaciones accionables a un ritmo constante y predecible. ¿Cómo es eso?

Un gran fabricante industrial ha dado buen uso a un sistema de gestión de la innovación. La compañía ha dominado la frecuencia y la escala: ha enfrentado 15 desafíos en el último año con más de 2.000 participantes activos. Cientos de ideas han llegado, generando miles de comentarios. En 12 meses, la compañía seleccionó más de 50 ideas para implementar.

Por ejemplo, la empresa desafió a sus empleados a encontrar formas de servir mejor a los clientes. Entre los problemas que surgieron estaba la dificultad de inspeccionar una parte determinada de la aeronave durante la noche. El proceso de inspección suele tardar ocho horas. Los clientes de la compañía —aerolíneas — encontraron esto frustrante porque a veces los aviones aterrizan tarde y necesitan despegar temprano.

Como entendieron los técnicos de servicio, el problema no era en realidad la inspección. Fue el proceso de enhebrar la cámara dentro de la parte del avión para inspeccionarla. Eso tomó siete horas. La inspección posterior tomó uno.

Un asistente administrativo de la empresa que estaba familiarizado con las quejas de las compañías aéreas respondió al desafío. Ella había visto recientemente la película de Tom Cruise Informe Minoritario. Publicó una idea, preguntándose: «¿Por qué no podemos enviar una araña robótica a la parte, como las de la película?»

Mientras que mucha gente que revisa su sugerencia lo encontró tonto, el Director de Tecnología de la compañía estaba intrigado. Trató de poner una cámara en miniatura en un juego de control remoto de patas robóticas y caminar hacia la parte. Funcionó. Luego convirtió la idea de la secretaria en una práctica estándar. Ahora las inspecciones tardan un 15% más de tiempo que antes, y las aerolíneas son mucho más felices.

Una sola idea como esta es imposible de predecir o optimizar, al igual que una sola venta es imposible de predecir. Pero cuando tratas las ideas de forma sistemática con un sistema diseñado adecuadamente, puedes gestionar la canalización de esas ideas. Esa tubería involucra a los empleados que mejor saben cómo resolver los problemas del negocio, y genera una corriente predecible de innovaciones. Esas innovaciones impulsan el negocio hacia adelante. Nuestra investigación muestra cómo generar ese flujo constante de ideas.

Una vez que todo el mundo está pensando en ideas, e imaginando que su concepto genial podría realmente mover a la empresa, usted consigue que toda la empresa participe efectivamente en la innovación. Y en la era de Internet, con el ritmo de la innovación siempre acelerado, comprender la ciencia de la innovación podría marcar la diferencia en su capacidad de competir.

 


Dylan Minor Paul Brook Josh Bernoff via HBR.org

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