Atención al paciente en la nube, innovación inversa llenando vacíos

Nota: Este blog fue co-escrito con Justin Chakma, un estudiante de pregrado en la Universidad de Toronto.

Cuando imaginamos un mercado emergente, pensamos en un país en rápido crecimiento con un pequeño poder adquisitivo, poca infraestructura y recursos naturales en disminución. Éstas tres aspectos de los mercados emergentes requieren innovaciones que posteriormente pueden ser tomadas globalmente — un fenómeno conocido como « innovación inversa.» Sin embargo, un cuarto y poderoso motor de la innovación inversa es la ausencia comparativa de intermediarios: una brecha institucional.

Como Tarun Khanna ha descrito, instituciones como capital de riesgo empresas, apoyo jurídico, universidades, reguladores y auditores externos ayudan a aumentar la eficiencia de los mercados y las cadenas de valor. Los vacíos institucionales pueden persistir durante décadas y no pueden resolverse lanzando más capital al problema. También difieren de la infraestructura física y de los recursos naturales limitados, ya que a menudo se manifiestan en formas no físicas.

Un ejemplo concreto de vacío institucional son las universidades para la formación de médicos. Se necesita más de una década para formar especialistas médicos. La construcción de nuevas escuelas de medicina o la ampliación de las existentes sólo tendrán un impacto en las necesidades del sistema sanitario local en un futuro lejano.

Medtronic está explorando formas de abordar ese vacío en el área del manejo de enfermedades crónicas.

El 69% de las muertes en el mundo en desarrollo se deben a enfermedades crónicas, pero sólo el 2,3% de la ayuda internacional se destina a enfermedad crónica. En los Estados Unidos, la hospitalización de pacientes con enfermedades crónicas representa la mayoría de los costos de atención médica. Pero la innovación en el manejo de las enfermedades crónicas está ocurriendo más rápido en mercados emergentes como la India, como resultado de la escasez de médicos.

La India, que tiene más de mil millones de ciudadanos, sólo cuenta con 100 electrofisiólogos cardíacos calificados. Para hacer frente a este vacío institucional, Medtronic desarrolló un marcapasos de bajo costo del tamaño de una píldora que puede ser insertado en un stent y luego incrustado en el corazón. Este dispositivo elimina la necesidad de derivaciones intercardíacas invasivas que suministran electricidad para sincronizar el corazón. Un grupo mucho más grande de cardiólogos y cirujanos cardíacos podrá realizar este procedimiento.

En este punto, pocos especialistas están entrenados para monitorear este dispositivo u otros dispositivos Medtronic. Además, la fragmentación del sistema de salud de la India significa que los resultados clínicos no son monitoreados y evaluados de manera estandarizada. Esto aumenta el potencial de fallas de dispositivos y demandas por lesiones personales, una seria preocupación para Medtronic en un mercado con millones de clientes. Medtronic pagó recientemente $268 millones a resolver casos derivados de cables propensos a fracturas utilizado para conectar los corazones con los desfibriladores, que los recuerdos anteriores podrían haber evitado.

Pero Medtronic anticipó estos vacíos institucionales en el sistema de regulación de la salud. Para evitar la supervisión deficiente de resultados clínicos, Medtronic colocó sensores remotos pasivos en el stent y el marcapasos que transmiten señales a través de cualquier teléfono móvil a una infraestructura informática en la nube: «atención al paciente en la nube». La tecnología se está adaptando para la monitorización remota y el ajuste de otros productos, incluyendo neuromoduladores para pacientes de Parkinson y módulos de glucosa.

Los médicos pueden acceder a estos datos, mejorar el cumplimiento y reducir los procedimientos innecesarios, mientras que Medtronic es capaz de recopilar datos en tiempo real para la vigilancia poscomercialización con el fin de cumplir con las regulaciones, evitar la responsabilidad y mejorar los dispositivos futuros. Eventualmente, Medtronic tiene la intención de lanzar el marcapasos de bajo costo en los Estados Unidos y Europa; creen que será capaz de reducir los costos, así como los riesgos, para todos los sistemas sanitarios.

Medtronic está desarrollando innovaciones inversas de diversas maneras. Su fuerza de ventas global técnicamente capaz está íntimamente involucrada en su desarrollo, porque trabajan tan estrechamente con los proveedores locales de salud y ven de primera mano lo que funciona y lo que no. Incubadora de start-up de dispositivos médicos con sede en París en colaboración con una empresa líder en VC, Soffinova Ventures, para prototizar rápidamente las posibles innovaciones inversas de los médicos de Europa del Este. Se está preparando un portal con sede en Singapur.

El trabajo de Medtronic revela dos nuevos principios sobre la innovación inversa:

  • Los vacíos institucionales pueden crear una poderosa fuente de ventaja competitiva.
  • La innovación inversa puede obtenerse de muchas maneras.

¿Pueden los lectores pensar en otros?

 


Vijay Govindarajan via HBR.org

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