Por qué puede enfocarse en una cafetería pero no en su oficina abierta

Las encuestas han demostrado que la principal queja de los trabajadores con oficinas abiertas o llenas de cubículos es el ruido no deseado. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que no es el ruido en sí el problema. Dos estudios recientes han encontrado que el nivel correcto de ruido ambiental desencadena nuestras mentes a pensar más creativamente. Y uno de esos estudios no encontró diferencia entre las personas que trabajan en un ambiente muy ruidoso (el equivalente de un motor de motocicleta que va a dar marcha) y las personas que trabajan en total silencio. En conjunto, la lección aquí es que el espacio ideal para el trabajo centrado no se trata de la libertad del ruido, sino de la libertad del interrupción. Encontrar un espacio en el que puedas esconderte, independientemente de lo ruidoso que sea, puede ser la mejor estrategia para asegurarte de que realizas el trabajo importante.
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andrew neel/unsplash

Hace unos años, durante una entrevista con los medios de comunicación para uno de mis libros, mi entrevistador dijo algo que todavía reflexionaba a menudo. Deslozando sobre el nivel de distracción en su oficina abierta, dijo: «Por eso tengo una membresía en el espacio de coworking al otro lado de la calle, para poder concentrarme».

Aunque apoyo plenamente la reacción contra las oficinas abiertas, el comentario me pareció extraño. Después de todo, espacios de coworking también normalmente utilizan un diseño de oficina abierta.

Pero recientemente me encontré con una serie de estudios que examinan el efecto del sonido en el cerebro que revela por qué funciona su estrategia.

Desde investigación previa, sabemos que el principal problema de los trabajadores con oficinas abiertas o llenas de cubículos es el ruido no deseado.

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Pero nuevas investigaciones muestran que puede no ser el sonido en sí lo que nos distrae… puede ser quién lo está haciendo. De hecho, algún nivel de bromas en la oficina en segundo plano podría beneficiar nuestra capacidad de hacer tareas creativas, siempre que no nos atraigan a la conversación. En lugar de silencio total, el ambiente de trabajo ideal para el trabajo creativo tiene un poco de ruido de fondo. Es por eso que puede concentrarse muy bien en una cafetería ruidosa, pero apenas ser capaz de concentrarse en una oficina ruidosa.

Un estudio, publicado en el Journal of Consumer Research, encontró que el nivel correcto de ruido ambiental hace que nuestras mentes piensen de manera más creativa. Los investigadores, dirigidos por Ravi Mehta de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, examinaron varios niveles de ruido en los participantes mientras completaban pruebas de pensamiento creativo.

Los participantes fueron aleatorizados en cuatro grupos y se les pidió a todos que completaran una prueba de Remote Associates (una medida de uso común que juzga el pensamiento creativo al pedir a los participantes que busquen la relación entre una serie de palabras que, a primera vista, parecen no estar relacionadas). Dependiendo del grupo, los participantes estuvieron expuestos a diversos niveles de ruido en el fondo, desde silencio total hasta 50 decibelios, 70 decibelios y 85 decibelios. Las diferencias entre la mayoría de los grupos fueron estadísticamente insignificantes; sin embargo, los participantes en el grupo de 70 decibelios (aquellos expuestos a un nivel de ruido similar a la charla de fondo en una cafetería) superaron significativamente a los demás grupos. Dado que los efectos eran pequeños, esto puede sugerir que nuestro pensamiento creativo no difiere mucho en respuesta al silencio total y 85 decibelios de ruido de fondo, el equivalente a un triturador de basura ruidoso o una motocicleta silenciosa. Dado que ninguno de nosotros presumiblemente quiere trabajar junto a un triturador de basura o motocicleta, me pareció sorprendente.

Pero dado que los resultados a 70 decibelios fueron significativos, el estudio también sugiere que el derecha nivel de ruido de fondo — no demasiado alto y no silencio total — en realidad puede aumentar la capacidad de pensamiento creativo de uno. El nivel correcto de ruido de fondo puede generar disrupción nuestros patrones normales de pensamiento lo suficiente para permitir que nuestra imaginación se deambule, sin hacer imposible enfocarse. Este tipo de «enfoque distraído» parece ser el estado óptimo para trabajar en tareas creativas. Como escriben los autores, «Entrarse en un ambiente relativamente ruidoso puede provocar que el cerebro piense abstractamente y, por lo tanto, genere ideas creativas».

En otro estudio, los investigadores utilizaron máquinas electroencefalográficas del lóbulo frontal (EEG) para estudiar las ondas cerebrales de los participantes mientras completaban pruebas de creatividad mientras estaban expuestos a diversos entornos sonoros. Los investigadores encontraron cambios estadísticamente significativos en las puntuaciones de creatividad y una conexión entre esas puntuaciones y ciertas ondas cerebrales. Como en el estudio anterior, un cierto nivel de ruido blanco resultó ser el sonido de fondo ideal para tareas creativas.

Entonces, ¿por qué tantos odiamos nuestras oficinas abiertas? La charla tranquila de los colegas y el suave trrum de la HVAC debería Ayúdenos a concentrarnos. El problema puede ser que, en nuestras oficinas, no podemos evitar que nos atraigan a las conversaciones de los demás o que nos interrumpan mientras tratamos de concentrarnos. De hecho, los investigadores del EEG encontraron que las interacciones cara a cara, las conversaciones y otras interrupciones afectan negativamente el proceso creativo. Por el contrario, un espacio de coworking o una cafetería proporciona un cierto nivel de ruido ambiental, al tiempo que proporciona libertad de interrupciones.

En conjunto, la lección aquí es que el espacio ideal para el trabajo centrado no se trata de la libertad del ruido, sino de la libertad de la interrupción. Encontrar un espacio en el que puedas esconderte, independientemente de lo ruidoso que sea, puede ser la mejor estrategia para asegurarte de que realizas el trabajo importante.

 


David Burkus via HBR.org

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