La pandemia ha puesto de manifiesto la falacia del «trabajador ideal»
La pandemia ha puesto de manifiesto la falacia del «trabajador ideal»

La pandemia expuso la falacia del “trabajador ideal”

Con la mayoría de nosotros trabajando desde casa en estos días, la jornada laboral ha aumentado en un 40% — aproximadamente 3 horas al día — el mayor aumento del mundo. Sí, lo comprobé. Yo tampoco lo podía creer. El problema con toda esta actividad y productividad es que viene a un precio enorme. Muchos empleados están haciendo el trabajo de tres o más personas. Están haciendo su propio trabajo, el trabajo de su cuidador, y el trabajo de los maestros de sus hijos. Sin embargo, muchos empleadores parecen ajenos. Oigo informes de empresas que afirman alegremente a sus empleados, y a sí mismos, que todos están trabajando al 100% o cerca del 100%. ¿Por qué hay más gerentes que vean el problema aquí?

Es porque todavía hay una reverencia generalizada por el “trabajador ideal”. Comúnmente definimos al trabajador ideal como alguien que comienza a trabajar como adulto joven y continúa, a tiempo completo y con fuerza completa, durante 40 años consecutivos. El concepto refleja un modelo de sostén de la familia y ama de casa que se remonta a la Revolución Industrial y funcionó bastante bien a lo largo de la década de 1960, hasta que las mujeres comenzaron a ingresar en la fuerza laboral formal en mayor número. Sin embargo, la norma del “trabajador ideal” ha cobrado durante mucho tiempo un precio más elevado a las mujeres, que no solo hacían su trabajo diario, sino que también se esperaba que se ocuparan de las responsabilidades de sus familias y hogares.

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Sin embargo, no son solo las mujeres las que sufren bajo la carga de la norma de “trabajador ideal”. Según una encuesta reciente, 14% de las mujeres están considerando abandonar sus empleos debido a conflictos trabajo-familia relacionados con el COVID 19. Sorprendentemente, también lo son el  11% de los hombres. Mi organización ejecuta una línea telefónica para trabajadores que sufren discriminación basada en responsabilidades de cuidado familiar, y escuchamos todo el tiempo de hombres cuyas organizaciones tienen políticas de licencia obsoletas que le dan al “cuidador primario” meses de descanso pero le dan mucho menos tiempo libre al “cuidador secundario”. Todos estamos viendo cómo la pandemia puede servir para igualar el terreno de juego ya que algunos hombres asumen más responsabilidades domésticas de las que solían. Esto no quiere negar que las mujeres están haciendo más; el punto es que muy a menudo ni los hombres ni las mujeres son los trabajadores ideales de los tiempos pasados. Hoy en día, una brecha clave es entre padres y no padres.

Me he dado cuenta de que hay una gran división entre mis colegas. Aquellos sin hijos están, en su mayor parte, haciendo mucho. Aquellos de nosotros con niños en casa estamos litigando como si nos hundiéramos en arenas movedizas, dijo Gordon Kaupp, abogado de San Francisco.

Sin duda, estamos viendo la erosión del concepto ideal de un empleado cuyas responsabilidades familiares se mantienen fuera de vista. Antes del COVID, muchos padres salían silenciosamente para asistir a un evento escolar o dirigir un partido de fútbol, los trabajadores cuidaban a sus bebés en coches estacionados fuera de las fábricas, y los jóvenes adultos se ausentaban discretamente para llevar a los ancianos al médico.

Ya no puedes ocultar tu vida personal

Ahora hay mucho menos tabú porque no puedes ocultarte. De hecho, ese tabú ha cambiado más: hombres que son lo suficientemente anticuados como para avergonzarse cuando sus hijos caminan, como el padre de la BBC, ahora son ridiculizados (quizás injustamente, si sólo es reflejo de las expectativas de los demás sobre él). COVID ha hecho visible el conflicto entre una generación mayor de trabajadores ideales y hombres más jóvenes que ven al buen padre como alguien que está involucrado en el cuidado diario de sus hijos. Un abogado interno de una gran empresa me dijo: “Realmente ha humanizado a nuestros líderes, porque todos están enviando mensajes sobre cómo están haciendo frente a sus hijos, perros y madre de 72 años, tratando de dejar claro que todos estamos juntos en esto.”

Si alguna vez hubo un momento para poner fin a la antigua noción del trabajador ideal, es ahora. Después de la pandemia, vamos a rediseñar la idea del lugar de trabajo para que reflejen la vida de las personas de hoy, no hace medio siglo. Si se centra en la participación de los empleados, este es el camino a seguir. (Si no es así, debería estarlo: un estudio reciente encontró que el desacoplo de los empleados cuestan a los empleadores 34% de su salario anual.)

El primer paso es institucionalizar el trabajo remoto. Yo y otros defensores hemos sabido desde hace mucho tiempo que el principal obstáculo para la adopción generalizada era el fracaso de la imaginación. Eso se acabó. Bajo COVID, muchos trabajos que eran «imposibles de hacer a distancia» se alejaron con poco tiempo de transición y gastos modestos. Tres cosas sucedieron en el último mes para hacer lo impensable factible. Las empresas han invertido el tiempo y el dinero necesarios para un acceso remoto sin problemas. Los empleados de más edad que no eran tan expertos en tecnología ahora han invertido el tiempo para resolverlo todo. Y los supervisores han descubierto cómo supervisar a las personas sin respirar físicamente por el cuello. Lo impensable se ha vuelto no sólo pensable sino mundano.

El trabajo remoto no es lo mismo que el trabajo aislado en pandemia

Pero tenemos que reconocer que el trabajo remoto a largo plazo es diferente del trabajo relacionado con la crisis desde el hogar que ahora está muy extendido. El teletrabajo requiere tener cuidado de niños durante las horas de trabajo, y una configuración que permita una atención sin distraer al trabajo. Para los trabajadores por hora en estados como California, el teletrabajo también requiere que los empleadores garanticen las protecciones obligatorias de los trabajadores, como las pausas para comer y descansar. La mayoría de los empleadores también querrán controles para establecer límites a las horas extraordinarias.

A un nivel más profundo, las empresas necesitan analizar el papel óptimo del trabajo remoto en el futuro. Muchas investigaciones muestran que el teletrabajo normalmente hace que los trabajadores sean más productivos, no es sorprendente dada la cantidad de charlas deportivas alrededor del enfriador de agua. El trabajo remoto también hace que las personas más comprometidos y satisfechos y menos propensos a dejar de fumar. Los trabajadores remotos también suelen trabajar más horas, lo que no es sorprendente ya que el estadounidense promedio pasa 54 minutos al día viajando.

No asumas que el teletrabajo es una propuesta de todo o nada. Para muchos puestos de trabajo y empresas, el reto será encontrar el equilibrio adecuado entre el trabajo a distancia y el trabajo en sitio. Lo que muchos knowledge workers necesitan son chorros de interacción no estructurada, seguido de horas de silencio para ejecutar, tiempo que a menudo es más productivo fuera de la oficina. Encontrar la combinación óptima de teletrabajo y trabajo en sitio variará de una empresa a otra, de un trabajo a otro y de una persona a otra.

Como dijo una vez una persona muy sabia, nunca dejes que una buena crisis se desperdicie. No desperdiciemos este. En lugar de eso, trabajemos juntos para asegurar que una línea de plata de esta enorme y aterradora pandemia sea una nueva definición del trabajador como alguien que es ambicioso, centrado y comprometido, pero que también debe equilibrar las obligaciones laborales con las responsabilidades de cuidado. Cuando 30 millones de niños están fuera de la escuela, los empleadores no pueden ignorar eso.


Este artículo es una traducción del original de Joan C. Williams via HBR.org

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