¿Mejorará la automatización el trabajo para las mujeres, o lo empeorará?

Durante casi 30 años, la participación de las mujeres en la fuerza de trabajo mundial se ha estancado obstinadamente en torno al 39%; el progreso hacia la igualdad de género en el trabajo es glacial. Ahora ha llegado un nuevo cambio de juego en forma de tecnologías de automatización e inteligencia artificial (IA). ¿Podrían estas tecnologías formar parte del avance que necesitan las mujeres trabajadoras, convirtiéndolas en nuevas oportunidades y reduciendo la brecha de género en el trabajo? ¿O estas tecnologías dejarán a las mujeres aún más atrás? Las investigaciones realizadas por el Instituto Global McKinsey encuentran que es probable que la automatización desplace a hombres y mujeres de manera más o menos igualitaria en la próxima década. Sin embargo, como resultado de ese desplazamiento, las mujeres tendrán que hacer transiciones mucho más significativas en comparación con los hombres y tal vez les resulte más difícil aprovechar nuevas oportunidades debido a las persistentes barreras que enfrentan.
Helena Schaeder Söderberg/Getty Images

Durante casi 30 años, participación de la mujer en la fuerza de trabajo mundial se ha estancado obstinadamente en torno a la marca del 39%; el progreso hacia la igualdad de género en el trabajo es glacial. Ahora ha llegado un nuevo cambio de juego en forma de tecnologías de automatización e inteligencia artificial (IA). ¿Podrían estas tecnologías formar parte del avance que necesitan las mujeres trabajadoras, convirtiéndolas en nuevas oportunidades y reduciendo la brecha de género en el trabajo? ¿O estas tecnologías dejarán a las mujeres aún más atrás?

Nuestro investigación reciente en el McKinsey Global Institute descubre que es probable que la automatización desplace a hombres y mujeres de manera más o menos igualitaria en la próxima década. Sin embargo, como resultado de ese desplazamiento, las mujeres tendrán que hacer transiciones mucho más significativas en comparación con los hombres y tal vez les resulte más difícil aprovechar nuevas oportunidades debido a las persistentes barreras que enfrentan.

Estudiamos diez países, seis economías maduras y cuatro economías emergentes. Encontramos que si la automatización avanza a una escala similar a las grandes perturbaciones tecnológicas del pasado, como el cambio de la producción agrícola a la industria, el 20% de las mujeres empleadas hoy en día podrían verse desplazadas por la automatización para 2030, frente al 21% de los hombres.

Aun cuando se pierdan puestos de trabajo en algunas ocupaciones y sectores, se crearán nuevos puestos de trabajo en otros, lo que reflejará el aumento de la demanda y de los ingresos, y una mayor productividad asociada con el uso de la automatización y la IA. Estimamos que un 20% más de mujeres podrían estar empleadas para 2030 que hoy en día, frente al 19% más de hombres, siempre y cuando las mujeres puedan mantener su representación actual dentro de cada sector y ocupación. Es posible que esa última suposición no se sostenga; de hecho, esperamos que las mujeres puedan hacerlo mejor que mantener su posición actual. Hoy en día, las ocupaciones y los sectores están fuertemente divididos según las líneas de género; las mujeres tienen menos probabilidades de seguir carreras en ingeniería y los hombres son reacios a ser enfermeras debido, por ejemplo, a los estereotipos de género. Si bien el progreso hacia la igualdad de representación de género en todas las profesiones sería bienvenido, al asumir las divisiones actuales podemos examinar cómo el desplazamiento de puestos de trabajo podría diferir en función del género.

Para estimar el potencial de la automatización para desplazar puestos de trabajo, analizamos la viabilidad técnica de las tecnologías de automatización y la probabilidad de su adopción. También se examinaron los posibles puestos de trabajo creados como resultado del aumento de los ingresos, el consumo y la inversión, impulsados en parte por el crecimiento de la productividad facilitado por el progreso tecnológico. Luego aplicamos una lente de género para identificar el impacto diferencial de estas tendencias en hombres y mujeres.

Estimamos que más de la mitad de los puestos de trabajo de las mujeres desplazadas (52%) podrían estar en servicios y trabajos administrativos, mientras que alrededor del 40% de los puestos de trabajo de los hombres desplazados podrían estar en operaciones de maquinaria y artesanía. Las mujeres y los hombres están en condiciones de beneficiarse de las oportunidades de crecimiento del empleo en diferentes sectores. La atención sanitaria está creciendo rápidamente en todo el mundo a medida que la población mundial envejece y es un terreno fértil para las mujeres; este sector por sí solo podría representar una cuarta parte de los puestos de trabajo que demandan las mujeres. Para los hombres, tal vez sorprendentemente, la industria manufacturera todavía puede representar el 25% del nuevo empleo. Esto se debe a que la automatización puede ser relativamente lenta para afectar a economías emergentes como la India, donde los salarios de fabricación siguen siendo bajos en relación con el costo de la mano de obra de la máquina.

Tanto para hombres como para mujeres, la automatización y la IA traerán oportunidades, pero solo si pueden navegar a través de un período de cambio sísmico. Encontramos que, en todo el mundo, entre 40 millones y 160 millones de mujeres, hasta una de cada cuatro mujeres empleadas en la actualidad, pueden necesitar pasar de una profesión a otra en función del ritmo de la automatización y, a menudo, a funciones más cualificadas, a fin de seguir trabajando y aprovechar nuevas oportunidades de empleo. Si bien esto es similar en escala al número de transiciones que los hombres necesitan hacer, el problema para las mujeres es que los nuevos desafíos de la automatización se superponen en viejas barreras en el trabajo que han retrasado el progreso hacia la igualdad de género en el mercado laboral.

Las mujeres también pueden estar en desventaja en comparación con los hombres cuando consideramos nuevos tipos de puestos de trabajo, como resultado de la nueva ola de tecnologías. Considere trabajos como gerentes de redes sociales, científicos de datos y conductores en aplicaciones de intercambio de viajes que no existían hace 20 años pero que surgieron como resultado de la revolución digital. La evidencia de los Estados Unidos muestra que en los últimos años más del 60% de las ocupaciones de nueva creación han estado en campos dominados por los hombres.

En la era de la automatización, los hombres y las mujeres necesitan más que nunca tener las habilidades adecuadas, ser móviles y adaptables, y ser expertos en tecnología. Debido a las barreras que enfrentan, las mujeres están a la zaga de los hombres en los tres.

Habilidades

Las competencias son clave para desbloquear oportunidades para las mujeres trabajadoras. En cinco de las seis economías maduras estudiadas, esperamos que la demanda neta de mano de obra sea positiva sólo para trabajos que requieren un título universitario o superior. De acuerdo con la Foro Económico Mundial, en Europa occidental, un promedio del 79,8% de las mujeres tienen una calificación terciaria, frente al 66,7% de los hombres. Sin embargo, existe cierta preocupación por el hecho de que las mujeres no se gradúen en esferas en las que habrá una gran demanda de conocimientos especializados. Estadísticas oficiales en el Reino Unido, por ejemplo, muestran que sólo el 37% de las estudiantes de primer año a tiempo completo cursaban asignaturas de ciencias, en comparación con el 48% de los hombres. En las economías emergentes, muchas mujeres trabajan en la agricultura de subsistencia —en la India, más del 60% de las mujeres empleadas— y tienen poca educación y habilidades limitadas; les resultará difícil encontrar empleo en otro lugar sin dar un paso adelante en ambas. En tres de las cuatro economías emergentes estudiadas, la demanda neta de mano de obra para ocupaciones que requieren educación secundaria podría aumentar considerablemente.

Para hacer frente a estas necesidades, las escuelas, los colegios, los gobiernos y el sector privado necesitan alentar a las niñas y las mujeres a estudiar y dedicarse a las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM); a menudo necesitan trabajar en asociación. Una vez en el trabajo, las mujeres (y los hombres) necesitan constantemente actualizar sus habilidades, y aquí sus empleadores necesitan hacer más. Un estudio encontró que en 2018, el 54% de los empleadores proporcionaban oportunidades adicionales de capacitación y desarrollo a su fuerza de trabajo existente con el fin de llenar las lagunas de cualificaciones, en comparación con solo el 20% en 2014, pero esa proporción debe aumentar. La inversión pública y privada en plataformas digitales de aprendizaje abriría otra vía para las mujeres. Los gobiernos pueden sopesar proporcionando a las mujeres subsidios para que realicen actividades de capacitación.

Movilidad

A las mujeres les resulta más difícil cambiar de profesión que a los hombres. A menudo son menos móviles que los hombres porque, más que los hombres, tienen que hacer malabares con el trabajo y la familia, lo que puede limitar el tiempo que tienen para rematar y también puede influir en lo lejos que pueden viajar para conseguir empleo. La tecnología puede darles una nueva flexibilidad —trabajar desde casa, participar en el comercio electrónico en lugar de negocios de ladrillo y mortero, por ejemplo— pero las empresas aún necesitan ampliar la gama de opciones de trabajo flexibles. Una encuesta 2018 de empleadores encontró que sólo el 23% de los empleadores ofrecían opciones de trabajo flexibles o a distancia. Las mujeres también tienden a tener redes más pequeñas que los hombres, lo que podría afectar su capacidad de tomar conciencia de las nuevas oportunidades de empleo y aprovecharlas. Dada la necesidad de que millones de mujeres cambien de profesión frente a la automatización, el mercado laboral de hoy en día, altamente diferenciado de género, y los estereotipos de género de las ocupaciones detrás de él, es una verdadera barrera. Un estudio reciente de los Estados Unidos muestran que las opciones sectoriales y ocupacionales de las mujeres representan más del 50% de la diferencia salarial entre hombres y mujeres. Considere dos ocupaciones en las que es probable que se amplíe el empleo: informática y enfermería. En los Estados Unidos, la participación de las mujeres en las ciencias de la computación aumentó al 40% en las décadas de 1980 y 1990, pero posteriormente se redujo a sólo alrededor del 25%; los estereotipos de género y la falta de mentoras femeninas en el sector han desempeñado un papel importante. La proporción de enfermeras masculinas en los Estados Unidos ha aumentado de alrededor del 3% en 1970 a alrededor del 11% en 2000, pero luego aumentó en solo otro punto porcentual para 2018; una vez más, los hombres citan estereotipos que les impiden seguir carreras en esta profesión. A menos que se eliminen esas barreras, será difícil para las mujeres y los hombres cruzar las líneas de género en diferentes ocupaciones.

Tecnología

La tecnología puede romper muchas de las barreras a las que se enfrentan las mujeres, abriendo nuevas oportunidades económicas, ayudándolas a participar en la fuerza de trabajo y, en la era de la automatización, facilitando la navegación de las transiciones. Por ejemplo, las mujeres están empleadas de manera independiente en lo que popularmente se conoce como el economía del concierto, aprovechando la tecnología que permite formas de trabajo nuevas y más flexibles. Sin embargo, las mujeres se quedan rezagadas en cuanto al acceso a la tecnología, las habilidades para usarla y la participación en su creación. A nivel mundial, los hombres tienen un 33% más probabilidades que las mujeres de tener acceso a Internet, y las mujeres sólo representan el 35% de los estudiantes de STEM en la enseñanza superior. Menos del 20% de los trabajadores tecnológicos son mujeres en muchas economías maduras. Sólo el 1,4% de las trabajadoras tienen puestos de trabajo desarrollando, manteniendo o operando sistemas de información y tecnología informática (TIC), en comparación con el 5,5% de los trabajadores varones, según la OCDE. Una vez más, las empresas tienen un papel que desempeñar, por ejemplo asociándose con organizaciones sin fines de lucro y universidades para desarrollar una cartera más amplia de mujeres que se dedican a los campos tecnológicos y ofrecen pasantías. La industria del capital de riesgo necesita cambiar si las mujeres potenciales empresarias, incluidas las empresarias tecnológicas, tienen que acceder al capital que necesitan. Considere que, en 2018, los equipos fundadores masculinos recibieron el 85% de la inversión total de capital de riesgo en los Estados Unidos, mientras que los equipos femeninos recibieron solo el 2%, y los equipos neutrales de género solo el 13%.

La era de la automatización ofrece nuevas oportunidades para el progreso económico para las mujeres, pero se enfrentan a nuevos desafíos superpuestos a los establecidos desde hace mucho tiempo. Para aprovechar todo su potencial, las empresas, junto con los gobiernos, necesitan que las mujeres, a través de soluciones concertadas y creativas, puedan equiparlas para el cambio que se avecina.

 


Anu Madgavkar Mekala Krishnan Kweilin Ellingrud via HBR.org

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