Uso de la tecnología para mejorar la atención sanitaria rural
Uso de la tecnología para mejorar la atención sanitaria rural

Uso de la tecnología para mejorar la atención sanitaria rural

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Shaunl/Getty Imágenes

La prestación de servicios de salud en las regiones rurales presenta desafíos únicos. Para algunos pacientes, el médico más cercano puede estar a tres horas en coche. Los médicos que buscan una consulta de expertos pueden descubrir que no hay ningún especialista apropiado en un radio de 100 millas. Y la gran distancia puede dificultar la difusión de las mejores prácticas y la coordinación de la atención. En Sanford Health, uno de los sistemas de prestación de servicios de salud rurales más grandes, hemos abordado este desafío aprovechando una variedad de tecnologías para proporcionar atención de alto valor a una población de alrededor de 2 millones de habitantes, dispersada a lo largo de 300.000 millas cuadradas en las Dakotas. Hemos adoptado una única plataforma de registro médico electrónico (EMR), hemos adoptado tecnologías de telesalud, hemos desarrollado departamentos para toda la empresa y nos hemos comprometido con la transparencia de los datos.

Plataforma EMR. Hasta ahora, hemos implantado nuestra plataforma EMR integrada en 45 hospitales y más de 300 clínicas. La clave de su éxito en la prestación de asistencia rural es que podamos difundir rápidamente herramientas comunes de apoyo a la toma de decisiones en toda la red. Por ejemplo, con el fin de mejorar el control de la hipertensión en toda nuestra población, construimos apoyo a la toma de decisiones para nuestras enfermeras de habitación. En cualquier lugar de nuestro sistema, ya sea que un paciente esté en el ortopedista o en el alergólogo, si la presión arterial de un paciente que recibe medicamentos para la hipertensión se encuentra elevada, el software pide a las enfermeras que se aseguren de que el paciente sigue con su proveedor de atención primaria. Al atrapar pacientes con presión arterial alta dondequiera que estén en el sistema, las tasas de control de la hipertensión para nuestros pacientes permanecen por encima del 90%.

Además, hemos programado nuestro EMR para integrar pautas de tratamiento uniformes y basadas en pruebas en el flujo de trabajo de cada proveedor, disminuyendo las variaciones innecesarias y permitiendo a las enfermeras trabajar en la parte superior de sus licencias. Nuestro régimen de tratamiento estándar para la hipertensión, basado en Directrices de la JNC8, es empujado a todos los proveedores, estandarizando qué medicamentos usar, materiales educativos que proporcionar y cuándo realizar el seguimiento. Como resultado, nuestro tiempo para el control óptimo de la hipertensión cayó de 110 días a 40. Las copias impresas de las directrices que una vez que recogieron polvo en un estante se han convertido en elementos de acción consistentes, entregados a través de la EMR en el punto de atención para cada paciente apropiado, en todo momento y en cualquier lugar de nuestro sistema.

Departamentos empresariales. Para asegurar aún más que nuestros pacientes remotos reciben la mejor y más consistente atención, creamos equipos multidisciplinarios reunidos en torno a una especialidad (como pediatría) o una enfermedad (como el cáncer de mama) para determinar los estándares de atención. Por ejemplo, reunimos a los mejores médicos que tratan a los pacientes con cáncer de mama — especialistas en oncología, radiología, cirugía reconstructiva y otras áreas — para crear estándares para el cribado, el tratamiento, la calidad, la seguridad del paciente y la experiencia del paciente. Este equipo determinó que la mamografía 3D debería ser el estándar de atención, y hemos priorizado la puesta a disposición de todos los pacientes de Sanford. Con la implementación de la mamografía 3D, las tasas de retirada de pacientes han disminuido, mientras que la detección del cáncer ha aumentado.

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Telemedicina. Conectar a especialistas con pacientes distantes es uno de los mayores retos en la atención rural. Sanford tiene cientos de médicos que han acumulado muchas horas de «tiempo de parabrisas» haciendo alcance a nuestras comunidades más remotas. Para mejorar el acceso, ahora contamos con especialistas que realizan consultas de telemedicina con hospitales de acceso crítico para que los pacientes puedan recibir atención cerca del hogar mientras que sus médicos todavía pueden recibir, por ejemplo, una consulta de enfermedades infecciosas.

También utilizamos la telesalud para mejorar la atención de urgencia. Con nuestro programa telestroke, cuando un médico de base rural sospecha que un paciente está teniendo un derrame cerebral, pueden inmediatamente videoconferencia con un neurólogo de Sanford para una consulta. Obtener medicamentos que rompen coágulos a un paciente con accidente cerebrovascular antes de transportarlo a un hospital es sensible al tiempo y puede prevenir la sequela a largo plazo. Para algunos pacientes, creemos que nuestro programa telestroke fue la diferencia entre la discapacidad y una recuperación completa.

Al diseñar estos programas, pensamos primero en la mejor manera de mejorar la atención, y solo entonces cómo obtener el reembolso. Los modelos de pago aún no se han puesto al día con la telemedicina, pero creemos que los pacientes estarán dispuestos a pagar algo por estos servicios, ayudando a compensar nuestros costos. Muchos de nuestros pacientes que viven de forma remota deben tomarse un tiempo de descanso significativo para venir a nuestras clínicas. Creemos que muchos pacientes preferirían pagar $49 por una visita de video para, digamos, un seguimiento de la diabetes que estar fuera del trabajo o de casa durante varias horas para hacer la visita en persona. Ahora estamos trabajando para hacer posible que todos nuestros proveedores de atención primaria ofrezcan visitas de vídeo para cualquier cita con el paciente.

Transparencia de los datos. Por último, hemos hecho que nuestros datos de calidad sean transparentes, lo que ayuda a que las mejores prácticas fluyan a través de nuestro sistema y garantiza que nuestros pacientes reciban la misma atención de calidad, ya sea en Sioux Falls, Dakota del Sur (población 175.000 habitantes) o Canby, Minnesota (población 1.700 habitantes). Para ello, nuestros médicos de atención primaria utilizan métricas comprobadas disponibles a través de Medición de la comunidad de Minnesota para medir e informar sobre la calidad en el entorno de atención ambulatoria, y cualquier proveedor puede ver los datos de cualquier otro proveedor. La presión resultante de los pares inspira a todos a hacer su mejor trabajo.

De igual importancia, si los datos muestran que una región ha desarrollado una mejor práctica que está teniendo un gran impacto en la calidad, es evidente y los esfuerzos para compartir el enfoque pueden comenzar inmediatamente. Por ejemplo, tuvimos una clínica de alto rendimiento que llegó a la «Mesa Redonda Nacional de Cáncer Colorrectal» 80% para 2018» objetivo de detección del paciente. Identificamos sus mejores prácticas, como la mejora de los flujos de trabajo, la divulgación a través de nuestro portal de pacientes «My Chart» y la celebración de los mejores resultados, y ahora las estamos aplicando en todas las clínicas. Ahora contamos con 10 clínicas que están por encima del objetivo del 80% y han mejorado nuestro rendimiento empresarial en general mediante la detección de 14.200 pacientes adicionales en los últimos dos años.

Estas iniciativas y otras han ayudado a Sanford Health a mejorar y convertirse en un sistema modelo para la salud rural. Pero mi opinión es que estas mismas tácticas podrían ser de valor para proveedores y pacientes en otros entornos, incluyendo los sistemas de entrega más urbanos del país.

 


Allison Suttle via HBR.org